美國30多州集體起訴Google

美國30多州集體起訴Google

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據「今日美國」新聞網(USA Today)在7月7日報道,美國36個州和華盛頓哥倫比亞特區的檢察長對Google發起集體訴訟,指控這家科技巨頭通過旗下應用程序商店實施壟斷。這是一年時間以來,Google面臨的第4起反壟斷訴訟。

起訴Google的檢察長跨越黨派,來自猶他、紐約、加利福尼亞、北卡羅來納等州以及特區。他們在美國舊金山地方法院提起訴訟。

Google憑藉其安卓(Android)操作系統和Play Store應用程序商店,「使用反競爭壁壘和授權手段,維護其壟斷能力。」起訴文件寫道。

對此,Google政府事務和公共政策高管威爾遜·懷特(Wilson White)7日晚在Google博客發布一篇長文,表示起訴書「充滿了煽動性語言,旨在讓人忽視我們的安卓和Google Play(應用程序商店)規則有利於消費者這一事實。」

「我們還建立了一個應用程序商店Google Play,幫助用户在他們的設備商下載App。如果你在Google Play裏找不到所需的App,你可以從競爭對手的應用程序商店或者直接從開發者的網站上下載。我們不會像其他移動操作系統那樣施加那些限制。」懷特寫道。

考慮到最大競爭對手Apple的操作系統具有更強的封閉性,懷特這句話似乎在影射Apple。

「所以奇怪的是,一群州檢察長選擇訴訟攻擊一個比其他系統提供更多開放性和選擇的系統。」懷特還稱這起訴訟像極了之前熱門遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games的那次,稱其「毫無法律依據」。

去年,《堡壘之夜》允許玩家直接付款給開發商Epic Games,從而繞開Apple和Google應用商店30%的抽成,遭到兩個應用商店下架處理。Epic Games先後起訴了Apple和Google。

回到這次Google被起訴,各州檢察長將訴訟焦點對準了Google從App內購和訂閲中的抽成。Google通常的抽成比例是30%,但本月初,Google剛剛將銷售額達到100萬美元的軟件開發商的抽成比降到15%。

起訴書稱:「為了收取和維持這筆龐大的佣金,Google採用了反競爭策略,減少和抑制安卓App分發的競爭。」「Google不僅瞄準了可能存在競爭的應用商店,而且還確保軟件開發商別無選擇,只能通過Google Play商店分發他們的App。」

為了反駁,懷特在博客裏稱,軟件開發商在安卓生態中,有多種分發選項。他強調,截至2020年2月,開發商通過Google應用商店獲得了超800億營收;2020年安卓App生態在美國幫助創造了200萬個工作崗位。

但檢察長們稱,GooglePlay Store在美國分發了90%以上的安卓應用,而其他安卓應用商店的市場份額都沒超過5%。

一段時間以來,隨着美國政府加強對於科技企業反壟斷的關注,Google面臨巨大壓力。據美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)最新統計,這已經是一年時間以來,Google面臨的第4起反壟斷訴訟了。

美國司法部去年10月也起訴了這家加州科技巨頭,要求法院裁定Google在維持搜索和搜索廣告方面的行為是非法的,並認為Google與手機制造商的交易保護了其壟斷地位。

順便一提,美國前總統特朗普當地時間7月7日也在新聞發布會上宣佈,自己將作為代表人,向美國科技巨頭Facebook、Twitter和Google,以及三家公司的首席執行官朱克伯格、多西和皮猜發起集體訴訟。特朗普指控這些掌握審查、控制言論權力的科技巨頭已經完全失控,「它們能對我使用(言論審查),它們就能對任何一個人用。」

本文由《香港01》提供

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