內地在線教育面臨最強監管,美國網課市場野蠻生長

內地在線教育面臨最強監管,美國網課市場野蠻生長

最少15分鐘延遲,股票資訊由第三方資訊供應商提供

網絡時代的今天,註定會有更多更熱門的EdTech公司和產品不斷問世,無論是監管的約束,還是疫情的催化,在線教育這個領域都被推動着不斷自我完善和更新。

隨着暑期來臨,國內在線教育卻沒有一片熱火朝天的景象,反而迎來最強監管的寒冬。不少上市教育公司股價一路新低,更多中小教育培訓機構則紛紛裁員、瀕臨倒閉。有不少大型教育機構紛紛轉向,從K-12的泥沼中爬出,奔向職業教育的沃土。

不可否認,教育行業雖然一直都是資本青睞的領域,每年熱錢都在持續不斷地湧入,但教育資本化的惡果顯而易見。教育會逐漸脱離本質更熱衷於逐利,不但製造了人們之間的焦慮、徒增了許多壓力,也平添了更多的被動競爭。

近日職業教育法修訂草案初次提請全國人大常委會會議審議,意在強調職業在線教育在整個教育界中的地位需要被提高。

監管可能會使得在線教育一蹶不振、持續低迷,也可能會重塑整個行業的運營邏輯和商業模式。投資者和行業從業者都需要多研究新的行業邏輯,尋找新的出路。

同一時間,北美的在線教育又是另一番景象。

今天我們結合當前北美熱門的賽道明星項目,做一個年中在線教育行業盤點。結合他們的摸索和思考,或能給關注這個行業的你一些啟發。

萬億風口,頭部明星們的傲視群雄

人人皆可上網的在線教育普及時代,眾多企業在迅速擴張自己的市場疆土,誰能抓住更多的用户,誰就是下一個時代的龍頭,頭部明星企業們紛紛攢着勁兒,蓄勢待發。

Udemy:你的線上大學

Udemy是一家看似平平無奇,卻致力於將知識轉化成財富的開放式在線教育網站 。它將自己描述為「領先的全球學習和教學市場」,現在已經是網路上最大的教育平台之一。

到今天,Udemy擁有超過15萬門課程和超過5000萬會員,用户幾乎可以在平台上學到任何東西。

這家2010年成立於加州舊金山的公司,經過11年的發展,從最初的首次融資被拒過30次,到如今8輪融資過後已經成為北美在線教育估值近35億美元的獨角獸公司。目前Udemy正在積極準備於今年上市。

Udemy的名字取自於英文 「you」 加上 「academy」 的合成,中文意思是 「你的大學」。與其他在線教育平台不同的是,Udemy不僅開放各種課程,更開放了教學的機會。可以說,它的本質是一個C2C在線課程市場,任何C端用户都可以作為講師創建課程,在平台售賣。

所以,只要你願意,不僅可以在平台上學到知識,同時也可以成為其他專業領域裏的講師,出售課程賺得收入。這也是Udemy近兩年可以如此受歡迎的秘密所在,即:操作簡單門檻低,任何人都可以自主學習,並且可以註冊和發布課程。

如果說其有別於其他在線教育平台的亮點,有以下幾處:

Udemy上的課程選擇全面多元化且便宜,而且能夠更快速地完成;

Udemy允許任何人註冊和教授一門課程,其中既有許多基於技能的課程,也有許多基於愛好的課程;

Udemy對於自由職業者或技能型工作者們很友好,學習者可以找到任何自己想要獲取的新知識,提升技能;

Udemy對於講師入駐有清晰的分成機制,平台上5.7萬講師累計已獲得3.5億美元的付款,平均每位講師收入在6100美元左右。

創始人Eren Bali,是在土耳其長大的移民。他的成長得益於在線學習,網路社區資源使得他多次在國際奧賽中獲得優異成績。可以說,在線學習改變了他的生活,也讓他有了這個創業的靈感。於是在他畢業5年後的2010年,Bali和兩位朋友一起共同創辦了一個這個開放式在線學習平台。

不過在5年前,Udemy完成C輪融資其商業模式運營穩定之後,Eren Bali便辭任CEO,在Udemy的主要職責變成了「研究產品和學習的未來」的顧問,同時向着自己更感興趣的方向繼續鑽研學習去了。

Duolingo:呆萌的外語學習神器

作為總部位於匹茲堡的這家獨角獸公司,它成立10年,融資9輪,提供含39種語言在內的98個課程,全球擁有約5億用户,4000萬月活用户,最新估值24億美元,最快將在1個月之後上市。

從用户分佈的數據來看,它美國本土用户僅僅佔了其總用户數的約20%,海外用户佔比很大。其中亞洲的用户約佔到總用户的15%。

在這兩年北美疫情的大環境下,它開發的新業務Duolingo English Test的用户數較疫情之前增長了15倍。由於疫情的大環境讓許多考生無法參加語言考試,Duolingo English Test測試系統則是一個非常好的替代產品,考生不但無需提前預約考位,而且可以在1小時之內就能完成考試,2天內就能收到結果。這項測試開始成為美國高等教育招生流程中的一部分。

Duolingo就是這樣一家在線教育公司,在產品定位上它力求讓用户能感受到「語言學習可以變得更有趣」。

用户可以根據自身水平,選擇不同層次的外語學習課程,完成每一階段的學習,都可以獲得虛擬獎勵,還能與好友在線競技。

具體它是怎樣用10年時間,變成如今的外語學習神器的,硅兔5月份寫過一篇Duolingo的文章:比你媽還關注你學外語,這隻貓頭鷹是怎麼蹦躂出一個IPO的,全面地剖析了其中的故事。

Udacity:硅谷認證的前沿技術平台

相比Udemy的低門檻、Duolingo的親和力,Udacity就看起來顯得「正統」(高大上)很多。

Udacity出自硅谷,由Google無人車之父 Sebastian Thrun創立,與Google、Facebook、Amazon等全球頂尖技術公司聯合開發了一系列的專業認證項目,為前沿技術領域培育了數萬名頂尖專業人才,並且已與國內巨頭百度、騰訊、滴滴出行等中國前沿技術企業開發了一系列的課程項目。

不過說到它的誕生,又完全是種巧合:

2011年3月,Sebastian Thrun參加了在長灘(Long Beach)舉辦的TED大會,這屆大會上,後來被稱為美國數學教父的Sal Khan(Khan Academy免費的在線教育平台創始人)橫空出世,其在YouTube上製作上千個教學視頻、供數千萬人免費觀看的事蹟讓Sebastian感覺,自己有必要做點類似的東西。

用Sebastian的話說就是 :

「我是個斯坦福的全職教授......現在(Sal Khan)這個傢伙教了那麼多人,這讓我的臉往哪擱啊。」

不久之後,Sebastian辭去斯坦福的教職成為Google的全職員工,擔任高級副總裁。但與此同時,他還在推進一個在線教育項目:Udacity。

同樣經過了10年,Udacity起初主要作為MOOC平台與大學合作提供在線科技課程。由於這一業務太具挑戰性,並且成本高昂,Udacity現在將自己定位為一家面向成人的全球性技術教育平台。致力於通過提供前沿科技教育為職業發展賦能,幫助個人實現職業發展和生活夢想,進而大規模改變世界。

如今擁有了900萬用户,其平台上不僅有視頻,還有自己的學習管理系統,內置編程接口、論壇和社交元素。Udacity設計教育內容:人工智能、數據科學、自動駕駛、自然語言處理、計算機視覺、AI量化投資、區塊鏈、雲計算等。

Udacity的獨特不止在於其對於教育定位上的專業,更在於:

Udacity Nanodegree的服務在於學習者只要每月支付一筆費用,就可以學習一個為期6-12個月的特定的科目,並且完成特定項目之後就會收到一份專家認證過的結業證書;這個可以寫在自己的簡歷裏面,能代表個人的專業能力;

Udacity Nanodegree Plus作為更高端的一種項目,主要特點是保證在學習者成功完成所需的學習計劃後能夠得到一份相應的工作,否則平台會全額退還學習者的學費。

在這10年內,Udacity經過5輪融資之後,目前估值約20億美元,並且已經從去年疫情中在線教育爆火的大好行情中,乘着教育機構難賺錢的整體大趨勢,在第二季度就開始實現了盈利。

Coursera:率先上市,賺錢之路漫漫

上半年3月31日,Coursera在紐交所掛牌上市,這家緊隨Udacity之後,於2012年成立於硅谷山景城的在線教育公司,最新估值50億美元。

和Udacity一樣的根正苗紅,Coursera是由斯坦福大學教授、知名AI技術大牛吳恩達(Andrew Ng)和Daphne Koller聯合創辦。平台上現有超過7700萬註冊學生,有70個不同國家和地區的近200多所不同的高校參與合作,院校提供在線課堂,其中包括知名的斯坦福大學、哥倫比亞大學,以及加州系統的幾所大學等等。

用户可以在該平台上探索任何感興趣的或者熱門的主題和話題,完成一些大學的必修或選修課程並且在學習的過程中提升個人技能。

Coursera平台的有別於其他平台的優勢在於:

學習者可以根據自己的學習能力,進度和方式來調成你的學習計劃從而實現自適應學習;

如果知識點沒有完全掌握,還可以反覆深入地挖掘並且學習延展出的知識點和技巧,並且可以在多個課程中隨意切換,而不是僅限於單一的課程。

當完成一項學習計劃時,可以從該平台中獲得一份專屬的認證證書來證明你上完這個課,掌握了這門知識。

Coursera在國內也可以登錄,還支持中文頁面,對中文學習者極度友好。

摩根斯坦利分析師Needham認為:

「Coursera當前是領先的在線學習平台,它使全球數以百萬計的學習者可以通過各種內容服務學習。我們相信Coursera全面的學習平台將幫助公司在在線教育市場爭取份額。雖然疫情驅動下增長了註冊用户,但我們相信Coursera朝着更高價值的企業和學位課程提供可推動公司獲得25%以上的持續增長。」

想對Coursera有更多了解,可以延伸閲讀硅兔4月文章:在線教育巨頭Coursera上市,一直增長一直虧,你將能看到更多。

Chegg:美國「作業幫」

Chegg在北美在線教育界絕對是個眾所周知的名字,這家20年前成立,在加州硅谷聖克拉拉市的在線教育公司,早已在2013年11月登陸紐約證券交易所。

近期,Chegg預計今年的淨收入將達到7.9億至8億美元。2021年第一季度,Chegg的non-GAAP(非美國通用會計準則)淨收入為4640萬美元,總淨收入為1.984億美元,公司估值已超120億美元。

Chegg的業務和國內的百度作業幫有相似之處,主要產品都包含題目解析和在線輔導,目前也都有了拍照搜題的功能,作為中美兩國熱門的在線教育平台,也在不斷擴展服務類別。

現在,Chegg主要客户群是在學校或高等教育機構上學的學生,其主要的收入驅動力,是Chegg Study。Chegg Study以每月14.95美金/每年74.95美金的價格向用户收費,Chegg的總部雖然設在加利福尼亞州的聖克拉拉,但其運作的核心在印度,它在那裏僱傭了7萬多名具有高級數學、科學、技術和工程學位的專家。這些專家都是自由職業者,他們全天候在線,對用户發布的問題提供逐步的答案(有時在15分鐘內就能得到答覆)。

Chegg的理念是,希望幫助學生在更短的時間內以更低的成本學習,獲得更多知識來提高教育的整體投資回報。該公司的目標是支持和加速學生從學習到就業的整條道路。這包括在線平台中的學術工具,並且延伸到課堂之外,進入他們的職業生涯,提供從學術到就業的服務,幫助學生走好每一步,以提高他們的教育成果。

edX:非盈利性教育平台

說到全球教育聖地,自然離不開麻省理工和哈佛大學坐落的波士頓劍橋市。作為高校翹楚代表,麻省理工學院和哈佛大學在2012年春季聯合創立了edX這家非常優秀的學術機構。

edX目前是全球性的大規模開放在線課堂平台,除了美國高校課程,也與國內頂尖高校北大清華等有聯合上線課程,目前課程總數超過500門,基本採用「Freemium」的模式,只有希望獲得課程的認證資格證書的用户需要交納費用,其他均免費。

當然,有一個問題是edX的課程教學視頻依託於Youtube,打開姿勢不正確的話就看不到課程了。

作為非盈利性教育平台,它的課程是由一些世界上最負盛名的高校提供的,包括哈佛大學、麻省理工、加州大學伯克利分校、波士頓大學等等。edX給無數學子提供了大量有利於高等教育和科學的課程,課程質量上乘。

不過edX不能發放大學文憑或者學位證書,畢竟只是一個提供知識的網絡學習平台。當前很多學生用它來輔助現在正在學習的課程。另外在平台上有一些課程所提供的內容是傳統大學的課堂中學不到,網上的反饋也很正面。還有很多已經工作了的成年人,用它在業餘時間充電,增強在職場上的競爭力。

疫情期間,edX推出了遠程訪問項目(Remote Access Program),意在幫助edX平台上的合作高校們解決他們在疫情期間所面臨的挑戰,通過向學生提供免費課程和項目,使得學生能夠在校園關閉期間訪問所有參與該計劃的edX夥伴的資源,繼續線上學習。

資本追捧的新星們百花齊放

疫情下的美國在線教育市場空前繁榮。

在線教育各企業2020年融資情況比2019年增加了30%;而2021年上半年達成交易的融資總額近6.8億美元。

Guild Education:提供在職成人的低成本教育

6月2日,成人在線教育領域的獨角獸企業Guild Education宣佈再獲1.5億美元E輪融資,Bessemer Venture Partners, D1, Emerson Collective, General Catalyst, GSV等多家知名VC參與投資,此次融資使得該公司估值達37.5億美元。

Guild Education成立於2015年,總部位於美國科羅拉多州丹佛市,目前與高等院校機構、中大型企業、集訓營和課程內容提供商合作,提供技能提升類型的課程和學位項目。它還提供一個課程交易平台,供學生選擇符合他們未來技能需求的內容。

以Guild的合作方之一沃爾瑪為例,他們的員工被要求支付每年365美元——即每天1美元的學費;另一個合作方企業Chipotle,員工100%的學費由僱主支付。這也是Guild的獨特之處,即幫助僱主留住人才,並提供堅實的福利:為員工提供付費教育。

Guild將企業僱主與這些學習內容提供商聯繫起來,然後將學費收入的一部分作為其核心的商業模式。

雖然創始人兼CEO Rachel Carlson拒絕透露公司的營收、利潤,但是她確信,自去年3月疫情大爆發以來,Guild的收入已經翻了兩倍。她估計目前有400多萬美國人通過他們的僱主在使用Guild平台。

Guild同時還提供針對母語非英語人群的專業英文課程和本科課程,企業員工可以通過在線修學分的方式取得學位。

MasterClass:明星+專家,娛樂+教育

5月14日,總部位於舊金山的在線教育平台MasterClass宣佈獲得2.25億美元F輪融資,投資方為Fidelity Investments領投,公司投後估值為27.5億美元。

MasterClass專注於吸引各個行業的專業人士及名人到平台上公開授課,平台按照每節課90美元的標準收費。主要受眾群體是希望在學習知識的同時又能獲得娛樂的人,該平台的會員訂閲費用是180美元包年訪問全部課程,目前公司100%的收入都來源於此。

自2015年成立以來,MasterClass的定位就是將娛樂與教育結合在一起。具體商業模式是通過在線視頻課程的方式,邀請各個行業的專業人士及明星大咖擔任導師授課,為用户提供在線教學服務。用户還有機會與明星大咖互動,但公司與明星的合同中並沒有要求導師給予反饋。

美國疫情期間,MasterClass平台上的各類課程銷量猛增。現在有超過100門線上課程,涵蓋表演,商務,烹飪,電影製作,體育等11個品類。公司CEO David Rogier表示,公司今年的增長非常強勁,一些周的增長幅度是去年同期的10倍。

Engageli:線上直播教學平台

去年6月成立的Engageli,是一個獨立的線上直播教學平台,專注於服務於高等教育領域。

5月13日,Engageli對外宣佈獲得3300萬美元A輪融資,投資方為Maveron、Corner Ventures領投。從成立到現在的1年裏,Engageli已完成兩輪融資,融資總額達4750萬美元。

Engageli與其他視頻線上平台的區別在於針對高校教學場景的適配。除了視頻體驗的提升,Engageli還通過賦能教學的工具來擴張平台功能。

平台上的特色還包括:加深老師和學生的參與度、創建靈活的學習環境、通過分析收集來改善學習體驗、建立包容的學習環境使老師與需要幫助的學生互動等。

Outschool:更具凝聚力的小班在線教學平台

4月13日,Outschool宣佈完成了7500萬美元的C輪融資,由Coatue和Tiger Global Management領投。在完成新融資後,Outschool的投後估值達到了13億美元,同樣成為新晉獨角獸公司。

2015由Amir Nathoo在加州舊金山創立的Outschool,是一個創新教育平台,專注於校外小班課程,幫助家庭和學校在課外獲得高質量內容。起初主要為在家上學的學生加強課外活動,後來開始提供更多種類的在線學習小班課。

平台上的課程涵蓋多個領域,如傳統學科、愛好、遊戲和才藝,還有用泰勒·斯威夫特的歌曲學習西班牙語的課程。

Outschool的靈活性和多樣性吸引了世界各地的學習者,促進了傳統教育之外的新學習社區的擴展。

平台圍繞在線學習的精神自成立以來一直沒有改變。現在主要為3至18歲的年輕人提供超過10,000個現場視頻課程。學習者以小組形式與充滿活力的導師進行在線交流,選擇的內容覆蓋面很廣。

目前,這家初創公司希望通過與學校和僱主簽訂合同,使其進入學生的生活,這可能有助於低收入家庭使用該平台。該公司希望專注於學分制之外,更多地關注在課後支持學生的補充知識。

2020年,Outschool實現了1億美元的課程訂閲收入,這個數據在2019年和2017年分別僅為600萬美元和50萬美元。隨着在線教育的火爆,預計2021年Outschool的訂閲收入將有大幅度增長。

Degreed:挑戰傳統學位證書的新晉獨角獸

2012年成立的Degreed總部位於加州普萊森頓,4月13日宣佈獲得1.53億美元的D輪融資,使公司估值達到14億美元,成為在線教育領域新晉獨角獸公司,成立至今總共已融到了3.35億美元。

Degreed的理念是挑戰傳統的學位證書,用技能平台不斷進行自我提升。

該平台可以幫助測試企業的技能水平,然後為員工尋找學習、人才發展和內部流動的機會。核心產品由技能分析(幫助企業分析員工水平技能需求)、學習體驗(為企業員工制定個性化學習計劃)和職業流動(員工優勢報告,並自動將每個人與任務、項目或導師相匹配)組成。

在疫情之後,Degreed着重於人力資源技術的發展,它將技能智能與人們在工作中學習和成長的所有方式整合在一起,希望用有效的方法來感知和應對勞動力技能需求的變化。

Edge Pathways:與大學緊密合作提供學分的教育平台

同樣是去年才成立的Edge Pathways是一家職前在線教育公司,總部位於紐約。

在3月18日宣佈獲800萬美元種子輪融資,投資方為First Round Capital、Emerge Education、Rethink Education領投。

Edge Pathways的用户群體為準備申請大學、有意向攻讀工科學位的高中生。該公司與大學合作,提供可替代大學第一年學分的工科技能項目,使得學生儘早通過課程學習和實踐,將學生與項目制學習和實習機會聯繫起來,以取代傳統的講座式教學方式,使學生獲得在工程領域所需的專業知識和職業技能。項目學費為15000美元,略低於州立大學學費。

Edge最終的目的是為打算錄取工科新生的大學院校提供服務。公司早期的合作方將是轉校機構,因為獲得STEM學位的學生中約有40%是轉校生。

Section4:在職人士商科學習平台

在線課程平台Section4在3月11日獲得3000萬美元A輪融資,General Catalyst領投,Learn Capital和GSV Ventures跟投。這家2018年由紐約大學教授、作者兼科技創業者Scott Galloway創辦的公司,總部位於紐約,致力於為在職人士提供「向上管理」的商業技能相關的在線課程項目。目前該公司總共完成3700萬美元融資。

Galloway在採訪中表示,成立該公司的初衷在於,希望為更多在職人士、企業高管提供高性價比的優質商科學習項目,以幫助他們保持在職場環境中所需的競爭力。

關於Section4的盈利模式,Galloway稱,To B和To C的服務他都會涉及——對於個人,每門課將收費幾百美金,而對於有一定人數規模的企業客户,將收取幾千美金——這個數字可以說和一所精英商學院的選修課的費用差不多了。

Section4的授課形式多樣,而不僅僅只是已經錄製好的視頻。這個平台結合了項目制學習、小組討論、教授的直播課,以及與助教的1對1答疑課,這些都提高了學員的參與度、學習興趣和效率。

截至2021年6月,全球已有26家在線教育科技獨角獸公司,在過去十年中總共籌集了160多億美元的資金,目前的總估值高達800億美元。可以看到,在線教育市場大有可為。

行業風口大大小小的企業集體起飛,繁榮的表象之下也暴露出了重科技而忽視教育本質所帶來的問題。當然,在線教育的重點不是「在線」,是「教育」。線上與線下的區別,也不僅僅是網線連接着的一塊一塊屏幕帶來的差距,更多的是,回歸到教育的本質,科技與資本合力在試圖改變歷史上約定俗成的傳統教育法。

在線教育或許會發展得更好,也永遠不會是孩子們唯一的教育方式。美國的教育業雖然傳統,但也對科技持開放的歡迎態度,而一個企業最終能夠走多長遠,取決於自身的理念和它的模式。

網絡時代的今天,註定會有更多更熱門的EdTech公司和產品不斷問世,無論是監管的約束,還是疫情的催化,在線教育這個領域都被推動着不斷自我完善和更新,與我們,也能感受到技術營造的創新和分享,這些不斷突破傳統的教室開展數字化學習體驗空間、結合人工智能打造的新式教學方式,都在推動整個行業的向前發展。

本文由《香港01》提供

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