比你高效,比你好玩,Zoom害怕了嗎

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賽道都這麼擠了,還有人做視頻會議?

2020年,在在許多行業都因為疫情停滯甚至倒退時,Zoom市值逆勢突破千億美金,而其所屬的視頻會議賽道也隨之領跑各行各業。

疫情期間,無論是辦公還是上學,視頻會議似乎已經成為必需品。可試想把自己放在一個小人像框裏,看另一個人像框裏的人一頁一頁地講解PPT,畫面上除了PPT和話筒音量,什麼都不會改變,這種場景讓人想起來的昏昏欲睡、提不起興趣。

相比真人面對面交流,視頻會議打破了空間的隔閡,極大提高了交流效率,卻降低了交流的質量和趣味性。儘管Zoom被譽為「最好用的視頻會議軟件」,依然逃不開這些問題。

這個行業似乎需要一些變化。

最拉風的視頻會議軟件

這就是Phil Libin創立mmhmm的直接原因:「關於視頻會議的一切都看起來很無聊、單調,整天面對這麼單調的東西真的很難。」

2016年從Evernote離職之後,次年,Libin創立了一家孵化和風投機構All Turtles。

2020年5月,mmhmm誕生於All Turtles,一個月後獲得460萬美元的種子輪融資,並在10月獲得了來自紅杉領投的3100萬美元融資。

短短一年時間,mmhmm估值1.4億美金。

mmhmm是個語氣詞(發音類似「嗯哼」),同時也是一個視頻會議工具的名稱,還是Libin最近在搗鼓的一家公司的名字。

這是一個虛擬攝像頭產品,可以接入Zoom和Google Meet這樣的視頻會議軟件,充當視頻會議的視頻輸入口。

傳統的視頻會議軟件大多沒有這麼豐富的畫面和功能,一般就如開頭所說,把參與者放進一個個的人像框,人像和展示內容無法同時出現在畫面上。

mmhmm說不上多麼實用,但產品絕對是驚豔的,也符合用户對「有趣」的要求。

相比於普通的攝像頭接入,這個產品的獨特之處有:

1)在視頻會議時,可以將人像摳出來,自定義背景圖,並且人像和展示的內容都可以放大、縮小、調整透明度、調整位置。

2)整個會議過程可以被錄製,並且後續調取回放的時候可以調整人像的大小、透明度、位置。錄製的視頻都會被自動加上提示點,方便直接跳轉到每頁PPT所處的視頻位置。

正常狀態(mmhmm)
去除背景狀態(mmhmm)
降低人物飽和度狀態(mmhmm)

3)視頻會議進行期間的趣味小功能,比如當演講者忽視聽眾的提問時,聽眾可以向演講者發送動態表情包,搖晃演講者的雙肩,讓他必須回答問題。

4)人像位置可以用遊戲手柄控制,就像玩遊戲一樣,創始人稱之為Twitch for all。

這麼一套下來,開視頻會議的過程就像是播報天氣預報一樣,背景被替換成你想要的樣子,你可以直接把手放在展示內容上方,更加接近真實場景。

視頻賽道 將佈滿十億美金機會?

mmhmm創始人Phil Libin的來頭不小,他是Evernote的前CEO和聯創,而Evernote是筆記應用的開山鼻祖。

在2007年創立Evernote時,Libin堅信手機將開啟下一個時代,而如今,他所認為的下一個時代焦點是:視頻。

他說:「視頻科技相關創新正在為下一代創業打下基礎,好比是移動設備的發展帶來Instagram這樣的公司。」

「網路滲透進商業和生活的方方面面,我認為視頻也會這樣進入商業。在接下來的幾年時間裏,視頻將會成為商業和生活最基礎的內容之一。這裏面有非常多個十億美金的機會。」Linbin解釋道。

他還認為,現在的mmhmm還需要和Zoom這樣的視頻會議軟件配合使用,但是未來這會成為一個獨立的視頻產品,具備更多功能。

具體到對整個視頻科技相關賽道,Libin的想法非常VC化,他認為如今所有的內容,無論是商業中,還是生活中,都能被嵌入一個四分維度,即實時(live)、真人(in person)、在線(online)、錄播(recorded)。比如看醫生和聽音樂會就是實時和真人的,而youtube內容是在線和錄播的。

但未來,這四個維度的邊界會越來越模糊。生活和商業的方方面面都會被重新設計,每件事情都會同時融合實時、真人、在線和錄播。就像看醫生和上課,其實很大一部分都可以交給在線使用錄播視頻完成,甚至這樣完成會讓所有人都更加舒服。

Libin認為,有非常多十億美金的機會,而mmhmm要拿下其中之一。

願景之路,唯有夠新夠快

從這個角度出發,儘管在第一部分中提到的mmhmm的功能並不屬於開天闢地一流,mmhmm同樣能受到資本青睞,因為它的目標遠遠不止於做一個更具有趣味性的視頻通話工具,而是徹底改變人們的生活,這個可愛的產品只是萬里長征的第一步。

正如Libin所說:「我沒並不認為我們的產品只是關於會議的,我們認為會議是很重要的使用場景,但是並不只有這種。我們把自己當成一個你們與世界通過視頻交流的形式。」

視頻會議需求大多是to B的,而Libin這段話徹底把mmhmm跟一個純粹的SaaS軟件劃清了界限。

雖然產品還沒有明確的to B或者to C指向,但Libin也暗示過其想衝擊C端大市場的野心。他曾說:「在視頻中變得有魅力對於大部分人來說都不是擅長的,但這又是一個很重要的技能,而且會在未來越來越重要。」他們想幫助用户習得這個技能。

這種B、C都抓,或者想從一方抓起吃另一方的路徑,不禁讓人聯想到Zoom。

Zoom大火時,有許多人分析它成功的原因,包括用更便宜的中國工程師、優選服務器供應鏈使得技術更好等等,而其中最本質原因是,Zoom出圈了。

所謂「出圈」指的是,作為一個B端產品,Zoom火起來卻是因為C端的廣泛應用帶來的B端改變。你不一定能在網上看到公司或者機構層面對Zoom的評價,但一定看到了很多個體在說Zoom多好用。

類比Zoom,mmhmm這個有趣的產品野心不小。

但野心歸野心,mmhmm究竟只是個曇花一現的新鮮玩意兒,還是真的能夠引領賽道變革的先鋒呢?

其實視頻會議賽道早已十分擁擠,甚至早在Zoom創立時期就是一片紅海,現在更是巨頭和垂直專家都林立,要在群雄之間殺出一條路,硬碰硬肯定不行。

mmhmm的投資人曾經發表過對此的看法:「儘管這個賽道擁擠,我們投mmhmm是相信這個團隊總能引有超前的洞察。」

實際上,mmhmm談與巨頭的競爭還早,它如今依然要依賴Zoom這樣的視頻會議軟件使用——它只是提供視頻輸入源,而做一個完整的視頻會議軟件需要更復雜的多的技術。

Libin也坦然道:「當重大科技變革發生的時候,情況總是這樣的:你不知道誰會是夥伴,誰會是對手,或者在大部分情況下,他們兩者皆是。」

回到產品本身,mmhmm確實給用户提供了很大便利,是一個「更好」的產品,在教育的應用中,許多大學老師都曾評價它「節省時間」「帶來更好的教學效果」「保存內容方便」等等。

而另一個側面是,雖然mmhmm看起來新奇有趣,但這些功能並不具有技術上的護城河,正如一名杜克教授所說:「它的功能其實都可以通過其他軟件實現,只是你需要自己花時間思考和整合,mmhmm幫大家整合了這些。」

既然沒有技術護城河,要想實現此前所說的偉大願景,mmhmm就必須始終「夠快」和「夠新」——快速佔據巨頭毫無感知的市場,在巨頭幡然醒悟之前成為一名已經站穩腳跟的垂直選手。

本文由《香港01》提供

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