友和專訪|港大畢業嘆做Big4「都係咁」 偕男友創業︰信念要很強

友和專訪|港大畢業嘆做Big4「都係咁」 偕男友創業︰信念要很強

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友和YOHO近日獲日本城母企入股,估值突破8億元,成為「本地薑」電商新星。公司兩名創辦人徐嘉穎(Kathy)和行政總裁胡發枝(Franz)分別畢業於港大及科大商科,但二人最終没有奮戰金融界,反而一同投身電商行業。食正早年本地零售商少進口外國貨,讓友和快速崛起。二人由情侶變成夫婦,公司亦初步「收成」,但其實創業初期,經歷了一段「無收入」的日子,跑輸同一起跑線的同學,「死慳死抵」終令友和逐漸上軌道。

徐嘉穎於港大經濟及金融學系畢業時適逢金融海嘯,本港經濟環境十分惡劣,令她難以找到工作機會。雖然最終入了Big 4(四大會計師行)做審計,但對前景卻不樂觀,「當時常工作至凌晨3、4時,但翌日9點準時上班,覺得再做落去之後都係咁,所以把心一橫唔做」。

然則為何決定創業?徐嘉穎笑言可能因為家庭的「創業基因」所致──徐嘉穎母親從事磺產進出口貿易,當年亦是自己創業。儘管她對「家族生意」不感興趣,但卻自細埋下了創業的種子。辭職時,剛巧認識正在做電子產品的交易的Franz後,雙方一拍即合,不但發展成伴侶,也成為商場的戰友,友和便是他們共同奮鬥的戰場。

徐嘉穎笑言,母親都是創業出身,令她自小就萌生「自己都可以創業」的想法。(李澤彤攝)

至於Franz,會考奪6A後進入科技大學修讀商科,同樣是在金融海嘯時畢業,劇本中的「金融才俊」沒有出現。皆因當時金融界工作崗位緊絀,加上Franz本身為基層家庭,欠缺相關界別的家底和關係,難以進入投行工作,故畢業時找不到自己想要的工作。但就在機緣巧合下,發現電子產品市場大有潛力,「早期的Amazon Kindle eBooker Reader,當時屬顛覆性的新產品,美國、日本等地十分熱賣,但香港傳統零售渠道根本買不到。」徐嘉穎解釋道。

友和一直發掘不同國外熱門產品,引入香港,成功彈起。(受訪者提供)

解決運貨問題 初嚐海外網購商機

2013年跳出來發展電商創業,兩人基本上是「靠自己」看書及參考世界各地成功和失敗的電商,「摸著石頭過河」,再微調至香港本地化市場的需要。100萬元創業本金一人夾一半,徐嘉穎的一份來自工作儲到的積蓄。「當年香港網購環境是BB階段,根本沒有人去做,所以很多事情都要自己開荒」。

友和在2013年成立時,觀塘元祖店成立時同時開始網店,一直都以O2O(Online To Offline線上到線下)模式營運,因她理解消費者上網購物會擔心對方是否可信,所以開設線下實體店,讓顧客查詢及體驗,增加購物的信心。

當時香港人在海外網購難以直接運件至香港,通常要當地朋友幫助或使用轉運公司,過程十分複雜及容易出錯,故友和向著這個方向進發,讓香港人可以直接在友和網店或門市購買並運至家中,而這一批海外網購的使用者成了友和首批顧客群。雖然當時有為數不少的Facebook和Instagram網店,但可信性較低,又涉較多騙案,相較之下,友和當時擁有一個較完整的網店模式和擁有現貨,對消費者而言較為可信。

徐嘉穎捱足一年才出糧予自己,坦言「靠信念」熬過來。(李澤彤攝)

同學投身金融業  人工跑贏幾條街

創業初期為了公司有足夠資金營運,一整年都「分文不收」,選擇節衣縮食。例如位於觀塘2,000呎元祖店成立時,裝潢費用只花費約3萬元完成,她笑言「低到你唔信」。當時她和Franz找了朋友幫手鋪地板,運用原有場地的舊木櫃台,再到文具店買牆紙,以節省裝修成本。

現在回想,趣聞一則,但相比核數師晉升前途明確,每月準時出糧,壓力著實不少。「有時候都會思考,同期畢業的朋友已經有30,000元或以上的人工,但自己出來工作數年,第一次出糧只收取12,000元,所以創業是需要一個很強的信念!」儘管現時友和已上跑道,但徐嘉穎直言自己的月薪仍然處於低水平,「某些同事的人工更高過自己,但作為老闆始終最關注的都是公司發展」。

友和作為電商平台,沒有自家品牌,主力是遊說國際品牌讓友和成為香港和澳門的總代理。(友和提供)

咬緊牙關守業 引入新品牌是最大困難

友和作為電商平台,沒有自家品牌,主要是遊說國際品牌讓友和成為香港和澳門的總代理,或者直接引入品牌到友和的平台上售賣。兩個土生土長的香港人,沒有任何「人脈」,故引入一眾品牌時都是發電郵,與「Cold call」無異。她直言,「都是一步一步地遊說,通常會以友和自家數據介紹香港市場有可為,同時又會表達對新品牌熱切關注,增加對方的信任」。

以幾年前採購除塵蟎吸塵機為例,因為自己是鼻敏感嚴重病患者,所以當留意到日本國內著名品牌愛麗思(Iris Ohyama)出產的除塵蟎吸塵機,意識到塵蟎有機會這造成或加劇鼻敏感。事實上,不少香港人鼻敏感問題嚴重,市場潛在需求大,於是勸說對方選擇友和這個平台,最終成功引入且大賣,現時成為友和的皇牌產品,累計賣出近90,000部。

日本國內著名品牌愛麗思(Iris Ohyama),友和引入香港,銷情理想。(受訪者提供)

但亦非每次都如此順利,「洽談新品牌時都遇到很多困難,例如有些會對最少訂購量(Minimum Order Quantity, MOQ)要求高,期望友和要落2至3個貨櫃的量,但新產品從未在港測試市場反應,風險較高」。此外,部份品牌會看不起香港零售市場,如韓國、日本的品牌會認為直接供貨給內地代理商去做,如果香港要取貨就向內地方向洽談。所以友和的工作,是需要遊說對方,香港市場、客戶要求等與內地市場有不同之處,如香港雖然地方細,但人均消費力高,同時亦面向世界,對周邊國家地區有一定宣傳上的影響力。

創業從來不易,徐嘉穎直言需要很強的信念。(李澤彤攝)

兩人工作採「男主外、女主內」策略

坊間常言,夫婦共處工作,容易出現紛爭與分歧,對此徐嘉穎表示,工作出現分歧是正常的,甚至認為會是一件好事。因為兩方對所有事情都是抱一致態度,就會思考不到事情的盲點,無法有突破。她續指,當與Franz或其他部門有分歧時,可能反映到雙方資訊上的理解出現落差,通常會一起商討取得共識。

就兩人的分工上,可以算是「男主外、女主內」,Franz會主力外出洽談工作,管理行政、技術部分,徐嘉穎就管理銷售、營銷、客服上的部分。開業至今,兩人逐漸摸熟消費者的需求及香港網購市場潛力,「每年保持雙位數字至100%增長,印證友和這個模式是可行的」。

對於現時香港經濟處於低谷,兩人認為創業的年輕人只要好好裝備好自己,全心盡力做好,低谷的日子一定會過去。

本文由《香港01》提供

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