中國將成汽車領域未來統治者?

中國將成汽車領域未來統治者?

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在過去長達一個多世紀的時間當中,汽車領域一直都居於歐洲和美國等西方國家的統治之下。汽車行業專家、安格利亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University, ARU)運營及供應鏈管理高級講師斯泰西(Tom Stacey)撰文指出,現在西方各汽車大國和品牌已經沒有了躺在榮譽上睡大覺的餘裕,因為新來者很可能會在不久後奪走他們頭上的桂冠。

中國騰訊美股9月15日報道,泰西指出,這支新生力量,就是中國。當然,從傳統角度來說,將中國稱為新生力量似乎也千妥當,畢竟早在十年多以前,中國就已經超過了美國,成為了全球最賺錢的汽車製造大國。

現在,中國實打實地是正在製造一些世界上最優秀的汽車,正大步走向主宰汽車製造業的目標。

在汽車行業發展過程當中,每一個主要玩家都在汽車領域留下了自己深刻的烙印,從歐洲在安全領域的創新,到美國的大批量生產模式,再到日本的精益製造。在這些不同的年代當中,中國也在逐步建立自己的汽車製造和生產能力。

在20世紀50年代,他們從前蘇聯的企業獲得許可,製造由後者設計的大型車輛,到了80年代,他們又同西方企業達成類似的協議,與通用汽車和大眾展開了合作。這些新的車型在設計上比起老的要出色得多,也複雜得多,很快,中國的道路上就擠滿了西方車型的翻版。

只不過,這些領域的進展固然已經足夠讓中國成為中國汽車產量第一大國,卻難以讓他們百尺竿頭更進一步。想要成為名副其實的汽車大國,必須以儘可能低的價格生產出質量超群的產品,而且同時還擁有令人欽佩的創新特性和優秀的設計。

所謂質量,其實所涵蓋的內容至少包括兩方面,即既包括簡單可靠,又包括高品質——整車的完成度如何?油漆表面是否均勻一致?車上各種儀表板配置是否協調?甚至還包括大眾最引以為自豪的那一點,車門關閉的聲音。

日本和韓國的車企在簡單可靠方面居於領先地位,而質量方面,大批量生產的汽車是德國人更勝一籌,高端品牌的質量保證則首推英國的勞斯萊斯和賓利等品牌(具有諷刺意味的是,這兩者現在其實都已經是德資企業)。

中國人目前在這兩方面都已經對西方玩家形成了威脅,而他們的重大優勢正在於,在製造方面,他們是後發力量。每一代新學習量產汽車的國家,總是能夠從過去的學習和技術發展當中獲得好處,而那些既有的玩家,則必須依託自己已有的產能來逐步解鎖這些好處,而這就意味着他們的既有產能需要進行重大改造,投入大筆資金。比如說,美國的許多汽車工廠都是在20世紀50年代,甚至更早前建立的,這就造成了重大的障礙。

中國的另外一個優勢在於,他們是在一個非常合適的地方進行汽車生產的。中國汽車行業的薪酬水平依然相對低於西方,擁有數以百萬計的熟練的技術工人,還依託着本國強大的製造業文化。要降低汽車生產成本,熟練的技術工人其實是非常重要的一個環節,經過他們雙手生產出的汽車,需要調整乃至返工的概率就已經很低了。

中國擁有卓越的運輸網絡,許多車廠都位於全世界最大的海運港口上海附近,其中就包括特斯拉的一座超級工廠,日產量能夠達到大約2000部。中國車企能夠迅速生產出產品,並將其迅速運到消費者身邊,這就意味着製造商能夠迅速收回貨款,這本身也會降低成本。還有,至關重要的一點在於,中國擁有強大的零部件供應鏈,而事實上,他們已經是一個面向其他經濟體的重量級零部件出口國了。所有這一切聯合作用,就意味着中國汽車製造行業將獲得世界上任何其他地方都難以匹敵,也無法複製的規模經濟優勢。

誠然,這十年以來,在西方消費者面前,中國汽車在設計和性能等方面依然未能真正打動西方消費者,因此在歐洲等地的銷售量還寥寥無幾,遠沒有到讓當地既有大玩家寢食不安的地步。然而,這一局面正在迅速發生變化。極星(沃爾沃旗下)現在已經在生產能夠將高質量和安全,設計和性能等都熔為一爐,足以刺激西方消費者需求的產品了。在瑞典和挪威等市場,極星2電動SUV的銷售量實際上已經在時不時地超過特斯拉Model 3了,只是後者的總銷售量依然領先而已。

如果從那些既在西方,也在中國工廠生產的車輛着眼,大趨勢的發展還會顯得尤其明晰。特斯拉的Model 3和Model Y都是在中國和美國雙線生產的,而根據歐洲車主提供的資料,中國版在性能上還要更勝一籌。比如消費者反映,中國版產品儀表板縫隙更小,返修率更低。

極星和特斯拉的產品都是在高度現代化的工廠生產,而且都是純電動的。兩者都是在西方完成的設計,類似的還有BMW的iX3,這也是一款電動SUV,在中國製造再返銷歐洲。就像極星和特斯拉一樣,iX3也在充分利用中國的電動汽車電池供應鏈和其他優勢。

事實上,完全由中國設計和製造的車輛,在設計上也並沒有落後許多,或者不如說是並駕齊驅,這些產品現在也開始打入歐洲市場了。在中國本土銷售業績不俗的小鵬汽車,其G3車型已經開始進入挪威市場,登陸歐洲。當地權威媒體對這款緊湊型SUV的評價相當不低。與此同時,蔚來汽車也正在不斷取得進展,逐步蜕變為純電動汽車玩家和全球性的品牌。

目前,這些純粹中國設計的汽車還處在發展的早期階段,距離真正的市場霸主還有相當長的道路要走,而這一進程當然也隨時可能受到地緣政治或者其他因素的干擾,但是歸根結底,這已經是大勢所趨,中國人的成功可謂是萬事俱備,只欠東風。下一場汽車革命的主題就是以電能來取代汽油和柴油。中國已經享有了眾多的優勢,完全可以成為大變革的引領者,並最終成為世界最優秀的汽車的原產地。

本文由《香港01》提供

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