拜登解除TikTok與Wechat美國禁令 卻為硅谷巨頭留了後手

拜登解除TikTok與Wechat美國禁令 卻為硅谷巨頭留了後手

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在美國的華人現在可以鬆一口氣,隨着美國總統拜登(Joe Biden)正式撤銷了前任特朗普(Donald Trump)對Wechat和TikTok的禁令,這兩個在華人圈普及率極高的社交媒體應用,暫時躲過一劫。

禁令解除,拜登還是留了後手

不過,拜登政府依然留了後手,取而代之的是一項新的行政命令,授權對外國對手控制的應用程序展開廣泛審查,以確定是否對美國構成安全威脅。

顯然,「國家安全」依然會是懸在Wechat和TikTok頭上的一把利劍,而美國政界對於中國高科技產品的高度敵意,以及背後的利益推手,恐怕將長期影響到雙方的正常商業競爭。這對於試圖出海淘金的中國企業來説,以及在美國上市的中國科技公司而言,也會是一個長期的利空因素。

2020年8月13日,字節跳動發佈聲明稱,在美國之外市場,重新設立TikTok總部。(今日頭條字節跳動官方賬號)

作為直接競爭對手的硅谷網路巨頭,到底在這些禁令背後發揮了多少作用,恐怕也值得玩味,在社交媒體、短視頻等領域,以及新能源車、物聯網、5G等領域上,未來用「國家安全」為藉口構築的高牆恐怕也不會少。

在經濟全球化和中美經貿關係不可能單向脱鈎的大背景下,如何「讓政治回歸政治」、「讓商業回歸商業」,尤其是直面後疫情時代全球商業秩序的重建,恐怕需要超越短期現實利益之外的更多共識。

一紙空文的特朗普禁令

此時拜登選擇撤銷特朗普的這項禁令,並不令人驚訝,因為這項公佈於2020年8月的行政命令,禁止在美國司法管轄下的任何個人或公司與TikTok或WeChat及其母公司發生任何交易。

不止如此,隨後特朗普再次發佈行政令,要求字節跳動必須在90天內剝離TikTok美國業務,並揚言要在該項交易中獲得抽成,這一説法在當時也引發了軒然大波,有媒體將特朗普的做法形容為「國家劫匪」。

作為反擊,TikTok隨後正式在美國加州聯邦法院對特朗普的行政令提起訴訟,隨後聯邦法院法官暫停了該項命令的執行。騰訊雖然沒有公開對Wechat的禁令進行公開訴訟,但是在美國華人羣體中,Wechat也依然可以正常使用,投資人買賣騰訊的股票也從未遭遇過障礙。

事實上,特朗普在今年一月正式交接之前還發布另一項行政命令,禁止美國人與支付寶、騰訊QQ等八個中國軟件應用交易,只是這項禁令從來沒有離開過白宮,也從未公開發布。

顯然,此次被撤銷的禁令本來就是一紙空文,而特朗普要求剝離TikTok美國業務的命令,在90天時限生效後也並未執行,根據字節跳動內部員工在社交媒體上的説法:特朗普政府似乎遺忘了這項行政命令。

象徵意義大於實際作用

從結果來看,拜登的舉措並不令人意外,一方面是向現實低頭,另一方面還是用國家安全為理由,繼續對中國網路公司的「圍剿」,不過最後的結果如何,恐怕也並不會順利。

從現實來説,無論是華人羣體還是美國的年輕人,對於Wechat和TikTok都有剛性需求,用户羣體的強黏性,希望用行政手段來人為「脱鈎」,本來就是特朗普的一廂情願。

何況當時特朗普的算盤也是在於總統大選的選票,這也能解釋為何總統大選結束之後,特朗普就再未提到對TikTok的禁令和分拆,似乎完全遺忘了他頒佈過的行政命令。

何況,從TikTok的訴訟可以看出,以美國的行政、司法體系相互獨立的現實,聯邦政府未必可以贏得最後的法律戰,而且很可能演變成一場曠日持久的法律大戰,這在很大程度上成為給TikTok做的免費廣告。

對於拜登來説,此時選擇撤銷禁令,顯然是不想讓其陷入前任的尷尬禁令,而且對於華人及年輕人羣體也是一種主動示好。

中美網路鼎足而立

從拜登取而代之的另一項行政命令來看,對於中國網路企業的國家安全的疑慮依然不減,而且這不只是一個孤立現象,如果説半導體領域中國還是追趕者,那麼在網路創新領域,中國已經可以跟美國分庭抗禮。

在去年TikTok的禁令公佈之後,坊間還有一種説法,TikTok在美國網路用户中的迅速流行,成為一種風靡於歐美社交媒體的文化現象,使得硅谷以FACEBOOK為代表的科技巨頭頗為擔憂,禁令背後也有這些巨頭的推波助瀾。

這一猜測的背後,恰恰是現在的中國網路企業,無論是騰訊、阿里巴巴、美團,還是字節跳動、美團、滴滴,從體量、營收規模和產品研發能力上,都已經跟硅谷巨頭們處在同一起跑線上。

尤其是騰訊的遊戲和字節跳動的短視頻產品,打破了過去中國網路產品的國際化難題,不僅進軍到美國市場上,還取得了巨大的成功,Wechat也成為華人世界最為依賴的社交聊天軟件。

去年傳出TikTok美國公司被特朗普強制分拆,微軟、甲骨文等巨頭競相前來併購,給出的價碼遠低於市場價,就是一個最佳的例證。

在所謂「國家安全」的議題之下,要求更廣泛的安全審查,在保護國家安全和用户隱私的背後,到底有多少是硅谷巨頭們打擊競爭對手的商業考量,恐怕也值得探究,這樣的案例,曾經在20世紀民用飛機的領域裏發生過多次。

當今天的競爭從石油轉移到5G、晶片、物聯網、新能源、大數據、人工智能等高科技領域之後,這樣用「國家安全」構築的貿易保護主義高牆,恐怕依然不會減少。至於這到底是在促進創新,還是在保護既得利益集團,恐怕也值得玩味。

對於有志於全球市場的中國的網路公司和創新企業來説,如何學會用法律手段來保護自己的權益,在鬥爭中成長,也是一個長期命題。

騰訊控股有限公司(00700.HK)

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