蘋果護城河罕見鬆動 積怨已久的分成或將引發行業變革|企業熱評

蘋果護城河罕見鬆動 積怨已久的分成或將引發行業變革|企業熱評

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幾小時後,備受關注的蘋果今年第二場硬件發布會就將舉行。一直以來蘋果公司利用強大的研發和設計能力建立起極深的護城河。就在發布會前幾日,這一護城河似乎出現了裂隙。

9月11日,美國加州法院對蘋果公司與遊戲開發商Epic Games公司的訴訟案作出了裁決,法官要求蘋果允許App開發商將用户引導至第三方支付系統,而不是強迫他們在App Store內購買,該法令將於今年12月生效。飽受爭議的「蘋果稅」可能將成為歷史。

2021年9月8日凌晨,蘋果公布了秋季新品發布會的邀請函及時間,邀請函上寫着California streaming,時間則是9月15日凌晨。(蘋果公司官網)

這一消息引發蘋果股價盤中大跌3%,當日總市值蒸發843億美元,同時創下5月4日以來最大跌幅。

從加州地方法院的一審判決結果來看,蘋果被要求允許開發者提供第三方支付渠道,這就意味着現有的應用商店分成模式將受到較大打擊。此前,無論是用户購買的付費應用、應用內產生的消費,蘋果都可能從中獲得30%的佣金。

近年來,儘管蘋果的產品常常被人詬病創新能力不足,銷售也曾出現下滑,但其應用商店的營收一直呈現上升態勢。

根據蘋果公司2021年6月發布的三季報,服務收入達到501億美元,是僅次於手機的第二大營收來源,佔其營業收入比例17.7%。而這部分收入與賣產品不同,幾乎不需要公司投入新的研發或生產成本,因此可以算是毛利率最高的部分。

Epic平台開發的手機遊戲堡壘之夜截圖(路透社)

據諮詢公司測算,此次贏得訴訟的Epic Games旗下僅《堡壘之夜》一款遊戲,在蘋果應用商店的下載次數就多達1.332億次,其中被蘋果抽走的收益就有3.6億美元,而開發商和蘋果公司都不想放棄這部分收入。於是,Epic Games偷偷在《堡壘之夜》購買內頁上線了第三方支付鏈接,比蘋果應用內支付便宜20%,這也成為兩家公司對簿公堂的導火索。

從此次判決書公布的細節來看,遊戲應用抽成對蘋果公司應用商店營收貢獻在70%左右。舉個例子,像在中國火爆的騰訊遊戲《王者榮耀》,日流水達到2億元人民幣,蘋果用户的每一次購買,都有30%落入蘋果的腰包。按照蘋果系統在中國手機市場12%的市場佔有率粗略估計,僅這一款遊戲每年就能為蘋果貢獻4億美元的收入。

值得注意的是,法院判決Epic Games補交其在蘋果應用商店於自有購買渠道產生的充值金額的分成(至少360萬美元),原因是這些充值金額產生在判決生效前。

由於雙方均未完全達到最初訴求,Epic Games在判決做出後已表示將進行上訴,考慮到此次判決只是一審,根據美國司法體系,當事方對判決不滿可以上訴至巡迴法院和最高法院。因為一審耗時近一年半,因此距離最終結果可能還需要至少一年。

事實上,蘋果抽取30%的佣金,早就被多個國家的反壟斷機構盯上。就在8月25日,韓國國會剛剛通過了《電信業務法》修正案,主要就是針對蘋果和安卓的應用商店強制要求用户使用指定的支付方式。

幾年前,日本的公平貿易委員會也因為蘋果的這個條款,對其展開了長達五年的反壟斷調查,而歐洲和澳洲反壟斷機構也一直因此和蘋果「扯皮」。

早在2019年3月,瑞典音樂流媒體平台Spotify向歐盟提起對蘋果的反壟斷控訴,指控蘋果對開發者收取30%的抽成費用。隨後歐盟對蘋果發起反壟斷訴訟。

雖然類似平台抽傭在各國的法律中沒有最終定論,但此次事件仍然影響深遠。不僅是蘋果系統,背靠谷歌的安卓同樣有渠道抽傭的條款。在中國國內,華為、小米的應用商店抽傭比例甚至可以達到50%。同時,軟件開發商對於現存的抽傭模式積怨已久。儘管各個國家、地區之間的法律存在差異,用户習慣也不盡相同,但如果蘋果稅最終被叫停或降低,現有應用商店分成模式改革自然也將是水到渠成。

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本文由《香港01》提供

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